井の頭弁財天と石造物 1

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    当方の仕事場から歩いて2,3分で井の頭公園に至ります。
    休日など、多くの人で賑わっていますが、実はここ、江戸時代から行楽地として知られていました。

       
    現在の井の頭池

    江戸は人口100万を数え(当時の世界一)、
    世界に誇るべき大衆文化を生み出した大都市でした。

    いわゆる江戸っ子というのは、3代にわたり居住したことに加え、水道水で産湯を使ったことも条件だったとのことです。


    江戸っ子を代表する1人・助六 巻いている鉢巻は江戸紫

    海を埋め立てて発展した町であるため良質の井戸を掘ることが難しく、武家も庶民ももっぱら水道で日々の暮らしをおくっていました。

    その水道といえば玉川上水と神田上水です。


    玉川上水・西武線玉川上水駅付近 このあたりは上水としてまだ使用している

    玉川上水は多摩川を水源とする人工の水路で、江戸初期に開発されました。水量も多かったため(太宰が入水できるぐらい豊富)、野火止用水や千川上水、三田用水などにも分水され、神田上水にも水を割り当てていました。

    神田上水とは現在の神田川で、家康が江戸に入府したすぐ後に開発されたといわれています。その主要な水源が井の頭池です。


    井の頭池東端の神田川水源

    井の頭という地名も2代将軍秀忠あるいは3代家光の命名と伝えられていて、当時から豊富な湧水量をほこっていたようです。

    神田上水はこのほかに吉祥寺北方にある善福寺池と荻窪北の妙正寺池の水をあわせて進み、


    現在の善福寺池 井の頭池に大きさは近い

    護国寺手前の関口で二つに分水して、片や水道となって小石川方面に向かい水戸家屋敷:現在の後楽園をぬけ、江戸城外堀を橋で渡って城内に給水されました。


    天保時代の江戸図 小石川付近
    左上端が護国寺でその南側、西から来た神田上水が二つに分水されている。
    北の分水は上水道となり、水戸家屋敷内に入っていることがわかる。南側は江戸川となり、外堀に流れ込んでいる


    旧水戸屋敷庭園・現小石川後楽園
    庭園内に引かれた水は神田上水からのものである。
    池の中央にある蓬莱島 井の頭池と同様に弁財天が祀られている

    この橋が水道橋で現在駅名にもなっています。


    水道橋絵図 江戸城外堀を水道が渡る(江戸名所図会・部分)

    もう一方は川としてそのまま進み、江戸川と呼ばれて外堀に流れ込んでいました。


    現在の江戸川(神田川)外堀合流点手前 道路に取り囲まれた惨めな姿



    天下泰平の江戸では、人々は徒党を組んで名所旧跡に繰り出していました。その一つがなじみの深い水道の水源地井の頭池でありました。

    この池にはいつの頃からか水の神弁財天が祀られていました。弁財天は元来インド・ヒンドゥー教の神でしたが、日本では七福神の一人として知られています。また、宇賀神という神とも習合しているとのことです。

    弁財天を祀った堂は江戸時代の絵図にも残されていて、池とともに近郊名所の一つでありました。


    安藤広重 「井の頭の池弁財天の社雪の景」

    その霊験はよく知れ渡り、幕末の最盛期には江戸市中や近隣から多くの参詣人が押し寄せたと伝えられています。

    ここは江戸の中心日本橋から直線距離でだいたい18劼△蠅泙垢、当然道はまっすぐではないので往復すると40劼阿蕕い砲覆襪里任靴腓Δ。昔の人の健脚でも途中にコンビニもないわけで、それなりの小旅行であったはず。その経路には今でも道標などが残されています。


    さて、かつての弁財天堂舎は火災で失われ、現在のものは昭和3年の再建とのことですが、境内や参道のそこかしこには江戸時代の石造物が残されています。

      
    現在の井の頭弁財天堂(中央)         正面見上げ 色が朱ではなく派手な色に


    ということで次からこれら石の作品を見ていきます。



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